Сколько питон метров: Питон (змея) – описание, фото, виды, где обитает, чем питается

Автор: | 02.03.2019

Содержание

Сетчатый питон

Систематика

Латинское название – Python reticulatus
Английское название – Reticulated python
Класс – Пресмыкающиеся или Рептилии (Reptilia)
Отряд – Чешуйчатые (Squamata)
Подотряд – Змеи (Serpentes)
Семейство – Ложноногие или Удавообразные змеи (Boidae)
Род – Питоны (Python)
Род содержит восемь видов средних или достаточно крупных змей, которых иногда выделяют в отдельное семейство – Питоны (Pythonidae).

Статус вида в природе

Нерегулируемая интенсивная добыча сетчатого питона в 20 столетии привела к тому, что Вид был включен в Приложение II «Конвенции о международной торговле» – CITES. Охраняется он и местными законами.

Вид и человек

Человека сетчатый питон избегает, хотя крупные особи могут быть опасны. Описано несколько достоверных случаев нападения на человека. Наибольшую известность приобрело трагическое происшествие на острове Салебабу (Индонезия) в 1927 г. , когда питон съел 14-летнего мальчика. Официально зарегистрированы нападения ещё на двух подростков и женщину. Теоретически сетчатый питон может задушить взрослого человека, но люди слишком велики, чтобы входить в число его потенциальных жертв.
Напротив, сетчатый питон – традиционный объект промысла у народов Юго-Восточной Азии. Его мясо используют в пищу, а шкуру выделывают для изготовления одежды, обуви, дамских сумочек, ремней, поясов и других изделий. С 1975 по 1980 гг. выделывалось до 125000 метров шкур сетчатого питона. Экспортировалась она из Индонезии, Малайзии, Сингапура и Таиланда преимущественно в страны Европы и США. В результате численность этой змеи значительно сократилась, и в настоящее время отлов и вывоз животных из природных популяций строго регламентируется.

Распространение и места обитания

Обитает в Бирме, Таиланде, Лаосе, Вьетнаме, Кампучии, Малайзии, Суматре, Филиппинах, Калимантане, Сулавеси, Яве, Молуккских о-вах.

Сетчатый питон встречается в самых разных биотопах: от густых влажных лесов до небольших гор. Обычно он живет во влажных равнинных лесах и держится вблизи водоемов. На Яве поднимается в горы до 1300 м над уровнем моря. Очень хорошо лазает по деревьям и великолепно плавает. Способен переплывать по морю от острова к острову, с чем и связано его широкое распространение по многим мелким островам Зондского архипелага. Мигрируя таким образом, он оказался среди первых позвоночных животных, заселивших островной вулкан Кракатау (между островами Ява и Суматра) после его опустошительного извержения в 1988 г.
Питоны средней величины часто живут неподалеку от человеческого жилья даже в крупных городах, где они могут без проблем питаться  курами, кошками, собаками и крысами.
Проникая в трюмы судов, сетчатый питон попадал в порты самых разных стран, в том числе, в Великобританию. У себя на родине иногда появляется в крупных городах. Известен курьезный случай, когда в 1907 г. сетчатый питон заполз во дворец короля Таиланда в Бангкоке и съел любимицу семьи – сиамскую кошку с колокольчиком на шее.

Внешний вид

Соперничает с анакондой за звание крупнейшей змеи мира. В одном из японских зоопарков живёт питон, длина которого более 12 метров, однако особи, живущие в природе, мельче, и их длина не превышает 10 метров.
Вдоль спины расположены светло-коричневые округлоромбические пятна, ограниченные с боков тела темно-бурой зубчатой полосой из соединенных треугольных пятен с небольшими светлыми полями посредине. От глаза к углу пасти проходит тонкая черная полоса. Кожа отличается сильным радужным отливом. Окраска и рисунок тела очень вариабельны.
Четыре верхнегубных щитка обладают термочувствительными ямками, что означает, что змея может находить себе добычу даже ночью, ориентируясь на разницу температуры окружающей среды и тела жертвы.
У питонов вертикальный зрачок, и голова отчетливо дифференцирована от шеи. По бокам анального щитка заметны отростки – рудименты задних конечностей.

Соперничает с анакондой за звание крупнейшей змеи мира

Соперничает с анакондой за звание крупнейшей змеи мира

Соперничает с анакондой за звание крупнейшей змеи мира

Образ жизни и социальное поведение

Питоны ведут преимущественно сумеречный и ночной образ жизни, наиболее активны они после сильных тропических дождей. Обычно они довольно агрессивны и быстро нападают.
Одиночные животные, «общение» происходит лишь в сезон размножения.

Питание и кормовое поведение

Пищей являются различные позвоночные животные, в том числе и крупные. Размер добычи зависит от размера охотника. Крупные особи могут поймать и проглотить довольно большое животное. Например, известен случай, когда питон длиной 570 см поймал и проглотил леопарда. Обычно же питоны охотятся на грызунов, мелких копытных, различные виды птиц и рептилий, их добыча не превышает веса 10-15 кг.
Добычу питоны умерщвляют, сжимая кольцами своего тела. При этом сдавливается дыхательный центр жертвы, но не происходит переломов рёбер. Далее рептилия заглатывает добычу целиком, начиная с головы.
Питоны способны долго переваривать свою пищу, длительность зависит от температурных условий – чем теплее, тем быстрее это происходит. При 18° С питон переваривает кролика за две недели, а при 28°С – всего за 3-5 дней. В период размножения питоны не едят: голодовка у самцов длится до пяти месяцев, у самок – до семи.

Размножение и родительское поведение

В брачный период самец отыскивает самку по запаху, выделяемому особой железой. В условиях неволи сезон размножения начинается поздней осенью.
Беременность длится около 2 месяцев. Самка откладывает от 10 до 60 яиц в зависимости от ее размера (но известны кладки, состоящие из 100 и более яиц). Яркой биологической особенностью некоторых видов питонов, в том числе и сетчатого, является насиживание кладки. Самка обвивает кладку телом в 3-4 кольца, таким образом она не только её защищает, но и поддерживает необходимый режим инкубации. Тело самки периодически вздрагивает – путём спазматических микросокращений мускулатуры температура в таком «гнезде» увеличивается на 10-17°С по сравнению с окружающей средой и на 5-7°С по сравнению с температурой тела матери. Самка всё время насиживания ничего не ест.
Детеныши вылупляются через 90-105 дней. Новорождённые имеют в длину 60-80 см и весят 160-170 г. Половозрелости тигровые питоны достигают поздно — самки приблизительно в 6 лет, самцы немного раньше.  

Продолжительность жизни

Продолжительность жизни в природе около 20 лет, в неволе могут жить значительно дольше.

История Жизни в зоопарке

Сетчатые питоны как один из самых удобных для экспозиции видов змей содержались в зоопарке практически всегда. Содержать их не сложно. Необходимые условия – просторный террариум с неглубоким большим бассейном с теплой водой и толстыми ветками для лазания. Так как это животное – обитатель тропиков, температура и влажность должны быть высокими (26-32°С и 70-80% соответственно). Проблемами в содержании является большой размер и высокий «индивидуализм» этих змей: они плохо приручаются и могут проявлять агрессию по отношению к человеку, который годами ухаживает за ними, а также агрессивны друг к другу.
Долгое время наши сетчатые питоны жили вместе с гигантской анакондой и тигровым питоном. Теперь нам пришлось расселить их по отдельным вольерам, поскольку животные сильно выросли, и им стало тесно в одном террариуме. Раз в неделю питон получает 2-х морских свинок или кролика, а во время линьки он вообще отказывается от пищи. Линяют питоны до 4 раз в год.

Исследовательские работы с данным видом в Московском зоопарке

1. Кудрявцев С.В., Одинченко В.И., Васильев Д.Б., Латышев В.А, Коржов А.В., 1995 «Разведение питонов Азии и Азиатско-тихоокеанского региона в Московском зоопарке», Научные исследования в зоологических парках, выпуск 5.

Медиа

Как гигантский питон проглотил индонезийку

Автор фото, Getty Images

Підпис до фото,

Считается, что сетчатые питоны могут достигать более 10 метров в длину

Семиметровый питон убил и проглотил женщину в Индонезии, сообщают местные власти.

Хотя подобные случаи довольно редкие, этот — уже второй за год.

Что произошло?

54-летняя Ва Тиба пропала в прошлый четверг во время проверки своего сада на острове Муна в провинции Сулавеси.

Местные жители организовали поисковые работы.

На следующий день люди нашли ее сандалии и мачете, а в 30 метрах лежал гигантский питон с раздутым животом.

«Жители заподозрили, что змея могла проглотить женщину, поэтому они убили питона и вынесли его из сада», — рассказал в интервью агентству AFP начальник местной полиции г-н Хамка.

«Когда разрезали живот змеи, то нашли внутри тело жертвы».

В соцсетях Индонезии распространяли ужасные кадры, на которых можно было увидеть почти неповрежденное тело женщины, лежащее перед большой толпой людей.

Как нападают питоны?

Виновник трагедии в Сулавеси был сетчатым питоном.

Они могут достигать в длину более 10 м и очень сильные. Атакуют такие питоны из засады, обвивая жертву и сдавливая ее, пока она не перестанет дышать.

Автор фото, Getty Images

Підпис до фото,

Сетчатые питоны обычно избегают людей

Жертва умирает из-за невозможности дышать и остановки сердца через несколько минут.

Питоны заглатывают свою пищу целиком. Их челюсти соединяются очень гибкими связками, что позволяет растягиваться им при заглатывании крупной добычи.

Когда дело доходит до поедания людей, «ограничительный фактор — это лопатки человека, потому что они не гибкие», — рассказывала ранее BBC Мэри Рут Ло, сотрудник сингапурской организации по охране и исследованию дикой природы.

Едят ли питоны крупных животных?

«Питоны питаются преимущественно млекопитающими», — рассказывает г-жа Ло, хотя иногда они едят и рептилий, в частности, крокодилов.

«Как правило, они едят крыс и других мелких животных, но когда они достигают определенного размера, то перестают возиться с крысами. По сути, они могут съесть добычу такого же размера, как они сами».

Пищей могут послужить такие крупные животные, как свиньи или даже коровы.

Иногда размер блюда может быть неправильно оценен. В 2005 году бирманский питон — крупнейший представитель семейства питонов — пытался проглотить целиком аллигатора во Флориде. Во время этого процесса прожорливое пресмыкающееся… лопнуло! Обоих мертвых животных позже нашли рейнджеры.

Но эти охотники могут быть удивительно разборчивыми. Если они не находят нужной добычи, то могут ждать очень долго, пока не появится что-то достаточно большое.

Впервые ли питон проглотил человека?

Подобный случай произошел в 2002 году, когда скальный питон проглотил 10-летнего мальчика в Южной Африке.

А в марте прошлого года, тоже в Сулавеси, 7-метровый питон проглотил фермера.

Автор фото, West Sulawesi Police

Підпис до фото,

На видео сняли, как змею разрезали ножом, чтобы вытащить тело человека

25-летний житель Западного Сулавеси был на пальмовой плантации возле своего селения, когда на него напала змея. На видео в соцсетях видно, как извлекали его тело.

Также в прошлом году мужчине из индонезийской провинции Суматра удалось отбить атаку семиметрового питона, который напал на него на пальмовой плантации. Пострадавший получил серьезные травмы.

Сообщалось и о других случаях, но не было достаточно доказательств или свидетельств очевидцев.

Антрополог Томас Хэдлэнд, который провел десятилетия в Агте — группе охотников на Филиппинах, утверждал, что едва ли не четверть мужчин племени были атакованы сетчатыми питонами в разное время.

В большинстве случаев группа Агта защищалась с помощью мачете, но иногда их тоже съедали питоны, говорится в его исследовании.

Эксперт по змеям Ниа Курняван из университета Брауджиа, Индонезия, сообщил BBC, что питоны чувствительны к колебаниям, шуму и теплу от ламп, поэтому они, как правило, избегают людских поселений.

Сад, где погибла последняя жертва, находился у подножия скалистой горы с пещерами, в которых водились змеи, сообщил начальник местной полиции.

Сетчатый питон (Python reticulatus)

Самая длинная змея в мире, способна достигать в длину более 10 метров.

Самый крупный такой питон в неволе живет в Канзас-Сити, США, и в 2011 году он имел длину 7,6 метра, по данным книги рекордов Гиннесса.

Живет преимущественно в лесах, обычно боится людей и редко попадается им на глаза.

Считается священным животным в некоторых регионах Индонезии.

Десятки других видов питонов встречаются в странах Африки, Австралии, Непале, Индии, Шри-Ланке, Бирме, Китае и в Юго-Восточной Азии.

Может ли змея проглотить человека? Часть 2

Разумеется, больше всего бросается в глаза змея с огромным утолщением на теле, следовательно, только недавно проглотившая какое-нибудь крупное животное. Ее всегда охотно фотографируют со всех сторон, и сделать это довольно легко, потому что в таком положении змея становится неповоротливой и беспомощной. Когда же у анаконды в животе несколько проглоченных рыб или у молодого питона — несколько лягушек, грызунов или птиц, то никто и внимания на них не обращает.

Вот это и привело к неверному мнению, будто гигантские змеи существуют за счет гораздо более крупной добычи, чем на самом деле. По совести сказать, они удивительно скромные едоки, эти змеи, и, как ни странно, могут долго «поститься».

К наиболее крупным жертвам змей относятся антилопы размером со среднюю косулю или свиньи, причем не наши большие европейские свиньи, а дикие кабаны или мелкие домашние свиньи жарких стран. Так что, когда речь идет о том, что жертвами змей могут становиться такие крупные антилопы, как куду, топи, водяные козлы и антилопы канны, надо всегда иметь в виду, что это может быть только молодняк, а не взрослые животные.В Уганде, в резервате Торо в долине Семлики, обитает примерно 12 тысяч угандийских болотных козлов. Эти козлы, по-видимому, служат основной добычей иероглифовых питонов. Во всяком случае в течение года мы по крайней мере раз пять натыкались на убитых питонами болотных козлов. И каждый раз чертвы оказывались не половозрелыми самками. При более тщательном обследовании выяснилось, что кости у них поломаны не были, а смерть, по всей видимости, наступила от удушения.

Иногда часть змеиной добычи стараются урвать себе грифы. 3 таких случаях питон громко шипит и делает броски в сторону нахалов, стараясь их отогнать. Однако схватить грифа питону никогда не удается, зато грифы, как правило, успевают выры-зать большие куски мяса из жертвы змеи.

Сообщалось о таком случае. Питон длиной 4,5 метра и весом 54 килограмма поймал маленькую самку угандийского болотного козла весом 30 килограммов и начал было ее заглатывать: голова и шея жертвы уже исчезли в змеиной пасти. Тело змеи кольцами было обвито вокруг добычи. Когда смотрители П. Хей и П. Мартин приблизились к питону, он сначала даже не пошевельнулся. Когда же один из подошедших стал вырывать кустики «оавы вокруг головы змеи, чтобы удобнее было фотографировать, питон зашипел и тут же выпустил жертву из пасти. Но он не 1елал ни малейших попыток прогнать людей и даже не ослабил колец вокруг добычи.

А в Замбии на водохранилище Кариба наблюдали, как один ероглифовый питон схватил зубами за шею взрослого нильского варана и трижды обвился вокруг тела ящерицы. Этот варан был длиной 1 метр 53 сантиметра, питон же — 2 метра 40 сантиме-~эов. Варан умер вскоре после своего освобождения, а на теле -итона после борьбы не было заметно никаких повреждений.

В другой раз видели питона длиной 2 метра 10 сантиметров, который лежал на дереве, крепко обвив своими кольцами умерщвленного им варана (сообщения X. Рот).

Известно, что одна змея может проглотить другую, даже равную ей по размерам, потому что проглоченная особь сильно сжимается. Так, в Трансваале (ЮАР) наблюдали, как небольшой питон задушил крупную черную мамбу. Мамба поначалу бешено сопротивлялась, но после двухчасовой борьбы затихла и безжизненным канатом осталась лежать на траве.

Между прочим, многие виды змей «специализировались» на питании себе подобными — другими видами змей. Однако «каннибалов» среди них пока еще ни разу не встречали: сородичей своего вида они не убивают.

Но зато в желудке пятиметрового питона как-то был найден даже леопард! В борьбе со змеей этот ловкий и сильный хищник смог нанести ей лишь самые незначительные ранения. Правда, в сообщении об этом случае не указывалось, шла ли речь о взрослом леопарде или нет. Например, у нас во Франкфуртском зоопарке семи-восьмиметровый индийский сетчатый питон не в состоянии проглотить жертву весом более 55 килограммов. Индийский питон размером 7,5 метра как-то заглотал домашнюю свинью весом 54 килограмма, а в другой раз — индийскую длинноухую козу, весящую 47,5 килограмма.

В обоих случаях наибольшие трудности доставило змее не убийство жертвы, а именно ее заглатывание. Спустя два дня, после того как змея проглотила свинью, она была еще так раздута, что напоминала накачанный воздухом резиновый шланг, вспученный в одном месте. Мы даже опасались, что животное в результате может сильно пострадать.

Остальные же крупные сетчатые питоны, содержащиеся за последние десятки лет во Франкфуртском зоопарке, как правило, отказывались от крупной добычи. Правда, случалось, что они хватали жертву весом 30 килограммов и более и убивали ее, но в большинстве случаев оказывались не в состоянии ее проглотить. Доктор Ледерер записал, что семиметровому на редкость прожорливому питону после целого часа напряженных усилий так и не удалось заглотать козу весом в 34 килограмма. Другой питон, размером 7,7 метра, напрасно промучился со свиньей весом 43 килограмма и так и не смог ее проглотить.

Словом, никогда еще ни один специалист не утверждал, что гигантская змея в состоянии проглотить жертву, вес которой превышал бы 60 килограммов.Если схватывание и умерщвление жертвы занимает у змеи немного времени, то с заглатыванием убитого животного хищница не торопится. Она опускает жертву на землю, тщательно обнюхивает и только после этого начинает натягивать себя на нее, словно чулок. Чаще всего она начинает с головы. При этом она делает паузы, иногда на целых четверть часа, и отдыхает. Известно, что змеи способны высвобождать из сочленения как верхнюю, так и нижнюю челюсть, и тогда те держатся на одних только связках. Такой способ позволяет предельно широко разевать пасть. Змея впивается в добычу несколькими рядами загнутых назад зубов, а затем ее челюсти (попеременно то нижняя, то верхняя) продвигаются на какой-то отрезок вперед. Гортань тоже выпячивается вперед, чтобы змея могла дышать и не задохнулась. Змея так эластична только до желудка, все прочие внутренности уже не растягиваются. Поэтому попадающая туда пища должна быть уже полностью растворенной желудочным соком.

Многие виды змей питаются себе подобными. Однако сородичей своего вида они не пожирают. Но никто в этом деле, кроме королевской кобры, не сравнится с клелией, ложным ужом Америки. Местное имя ее — муссу рана. «Сильная и большая змея (до двух с половиной метров). Стоит ей почувствовать след любой змеи, муссурана устремляется в погоню. Ползет быстро и скоро настигает «дичь» (И. И. Акимушкин)

Несмотря на то что питоны и удавы в один прием могут проглотить огромные куски, их все равно нельзя считать прожорливыми. За одну трапезу они получают энергии в 400 раз больше, чем им требуется в день. Зато они потом (иногда по необходимости, а то и по настроению) могут достаточно долго не принимать пищу.

Так, у нас во Франкфурте один сетчатый питон голодал в течение 570 дней, потом некоторое время ел, а затем снова 415 дней «постился». А габунская гадюка (ядовитая и более мелкая змея из Африки) отказывалась от пищи в течение 679 дней, то есть в течение почти двух лет. Индийский тигровый питон 149 дней ничего не ел и потерял при этом только 10 процентов своего веса.

Из всего вышеизложенного уже можно сделать вывод, что питоны не в состоянии убить, а тем более проглотить человека. В зоопарках со временем устанавливаются даже своего рода дружественные или во всяком случае доверительные отношения между гигантскими змеями и служителями террариума. Великан привыкает к тому, что служитель, убирая в его помещении, расхаживает взад и вперед мимо него, и он не делает никаких агрессивных выпадов. Однако некоторые змеи (со скверным «характером») остаются кусачими до конца своих дней. Каждый резкий жест, даже быстрое движение глаз человека, может побудить их

Недавно в одном африканском научном журнале какой-то фермер сообщал о четырехлетнем малыше, который ежедневно спускался к речке, неся с собой тазик с молоком или кашей, объясняя, что он идет играть с Наной. Однажды отец решил посмотреть, кого же это его сын ходит кормить, и, к своему ужасу, увидел, что это огромный питон. Он сейчас же убил змею. Но поскольку питоны не едят ни каши, ни молока, мне все в этой истории кажется весьма неправдоподобным. То, что змеи якобы пьют молоко и даже выдаивают коров, нелепое, но совершенно неискоренимое поверье.

На реке Напо в Эквадоре громадная анаконда схватила одного ныряльщика, затянула его под воду и утопила, но не проглотила, сказывают о тринадцатилетнем мальчике, которого тоже утопила змея: она его проглотила, но затем снова отрыгнула. Отец ребенка через полтора дня отыскал эту змею и убил ее. Этот случай также произошел в одном из притоков реки Напо.

В другой достоверной истории описывается, как сетчатый питон проглотил четырнадцатилетнего малайского мальчика с острова Салебабу. Нечто подобное рассказывал нам и один ветеринар из Индии, который в двадцатых годах посетил Франкфуртский зоопарк. Он демонстрировал даже фотографии, подтверждающие документальность его рассказа.

Но насколько это поистине редчайшие случаи, можно понять только тогда, когда представишь себе, сколько таких крупных змей обитает на земном шаре (или обитало по крайней мере до самого последнего времени). Об этом можно судить хотя бы по числу выделываемых змеиных кож. Кстати, кожа змеи отнюдь не скользкая и липкая, как это представляют себе многие люди, испытывающие к змеям непреодолимое отвращение; на ощупь она приятно прохладная и совершенно сухая, будто держишь кошелек в руках. Проплывая по воде и пролезая сквозь тину, змея всегда остается сухой и чистой. Она ползает на животе по скалам, но нисколько не повреждает себе кожу.

С тех пор как кожевники научились обрабатывать даже самые необычные кожи, на змей сильно поднялся спрос на мировом рынке. Из змеиной кожи изготовляют самые разные модные предметы туалета и галантереи. Правда, пока еще никому не удалось на этих изделиях сохранить красивый цветной рисунок кожи живой змеи.

В торговых каталогах большинства стран указываются обычно «кожи рептилий», к которым причисляются помимо змеиных кожи аллигаторов, крокодилов, больших ящериц и других подобных животных. Таких кож рептилий Соединенные Штаты закупили в 1951 году ни много ни мало 8 миллионов, Великобритания даже 12 миллионов. Примерно половину этих кож составляют змеиные, причем принадлежат они наиболее крупным и, следовательно, почти исключительно безобидным, а не ядовитым змеям.

В общей сложности ежегодно поступает в продажу не менее 12 миллионов змеиных кож. Если бы из них всех сшить пояс, то им можно было бы опоясать весь земной шар по экватору.

Учитывая, что в теплых районах нашей планеты змей невероятное множество, есть все основания рассматривать редчайшие смертельные случаи, связанные с нападением этих рептилий, как исключение. Во всяком случае мы, люди, можем быть спокойны: в змеином меню мы не числимся.

А вот обратное, между прочим, утверждать нельзя: многие люди с удовольствием едят змей. Так, например, мадам де Севиньи писала в своих записках в конце XVII столетия, что именно употребление в пищу гадюк так удивительно освежает и очищает ее кровь и чудесно омолаживает организм.

Больше всего змей едят в Китае. Впрочем, и в Соединенных Штатах консервируют гремучих змей, а их свежее мясо продают в качестве особого деликатеса. Генри Равен, охотившийся на Калимантане, рассказывал, как сопровождавшие его во время охоты даяки с великим восторгом схватили питона, собиравшегося ускользнуть в воду. В желудке змеи обнаружили двух проглоченных свинок, так что «охотники устроили пир, во время которого подавалась даже свинина».В Африке змеиное мясо тоже употребляется в пищу, главным образом иероглифового питона.

Самка анаконды длиной 5,3 метра произвела на свет в зоологическом саду 34 детеныша длиной по 70 сантиметров каждый.

Питоны же откладывают яйца — иногда по 20 штук, а то и до 70; у нас во Франкфуртском зоопарке у питонов в среднем бывает 46 яиц. Только что отложенные, они белые, мягкие, блестящие и клейкие. Но уже спустя несколько минут блеск яиц исчезает, и они склеиваются между собой, что, разумеется, значительно уменьшает их общую поверхность и способствует замедлению испарения. Через несколько часов кожура яиц отвердевает и становится как бы пергаментной. Для созревания яиц необходимы тепло и сырость; если же они даже на самое короткое время угодили в воду — все пропало.

Питоны насиживают свои яйца, причем самым настоящим образом. Они укладываются кольцами вокруг кладки, как бы заворачивая ее, а сверху кладут свою голову словно на подушку.

Уже в 1841 году в Парижском зоопарке было замечено, что эти холоднокровные животные все же ухитряются согревать свои яйца. В Вашингтонском зоопарке совсем недавно с помощью очень точных термометров удалось установить, что у насиживающей самки иероглифового питона температура тела поднимается на три-четыре градуса — как раз на столько же градусов самцы холоднее самок. Если засунуть градусник между крепко прижатыми друг к другу кольцами насиживающей змеи, зачастую обнаруживается, что разница в температуре тела змеи и окружающего воздуха превышает семь градусов. Вот в такой позе — обвившись вокруг своей кладки — самка остается лежать в течение примерно 80 дней, при этом она совсем не принимает пищи. Молодые питоны линяют у нас в зоопарке от пяти до девяти раз в год, взрослые особи — от трех до семи раз. Кожа у змеи начинает сползать с головы. Тонкую и прозрачную, ее можно стянуть с тела змеи, словно чулок.

Если бы у нас, людей, кожа сходила не постепенно, в виде мельчайших чешуек и перхоти, а целиком, как это происходит со змеями, мы бы уж наверняка обставили этот процесс как можно торжественнее, окружив его всяческими ритуальными таинствами и поверьями. И уж, конечно, по радио и телевидению ежевечерне выслушивали бы десятки советов, с помощью каких мазей и притираний можно ускорить линьку, а вновь народившуюся молодую кожу сделать ярче и красивее.Однако и змеи иногда не прочь воспользоваться посторонней помощью во время линьки. Так, в Трансваале некто Ж. Мараис заметил, как несколько пасущихся коров что-то старательно лизали на земле. Подойдя поближе, он увидел, что это был огромный линяющий питон. Змея лежала, вытянувшись, а коровы слизывали с нее кожу. Заметив приближение человека, питон немедленно уполз в укрытие.

Достигнув пяти-шестилетнего возраста, самцы гигантских змей отправляются на поиски невест. Причем они ползут по следам самок. То, что это следы самок, они, по всей вероятности, определяют по запаху, выделяемому особыми пахучими железами, расположенными у тех в анальном отверстии. Когда встречается такая пара, они поднимают навстречу друг другу голову, ощупывают партнера языком, а уж затем спариваются. Спаривание в зоопарке продолжается обычно до двух с половиной часов.

Ни один факт не говорит о том, что в прежнее, доисторическое время водились более крупные и мощные змеи, чем сейчас. В противоположность различным «заврам» и другим рептилиям, «золотой век» которых давно уже миновал, подотряд змей, наоборот, достиг своего пышного расцвета, по-видимому, только в самое последнее время.

Мы, люди, впервые столкнулись с гигантскими змеями, по всей вероятности, в Африке, где, судя по новейшим исследованиям, должна находиться колыбель человечества. Поначалу человек, по-видимому, не находил их столь отталкивающими и омерзительными, во всяком случае у него нет врожденного страха перед змеями. Как человеческие, так и обезьяньи детеныши в возрасте до двух лет не проявляют ни малейшей боязни при виде змей, они даже играют с ними. К пяти годам любознательность детей, а также их интерес к этим странным ползающим существам возрастает, страх же появляется позже (вероятно, под воздействием примера старших).

Люди в своем воображении превращали змей не только в дьяволов, как об этом говорится в истории происхождения человека по Библии, но и в божества. Причем гигантских змей обожествляли почти всегда.

В Дагомее служительницы культа обожествляли бога-питона и носили его во время церковных процессий на руках. Того, кто убивал питона, запирали в хижину и поджигали ее. Если несчастному удавалось без посторонней помощи спастись из горящего строения, его прощали.

Когда короли Нигерии заключали договоры с британцами, они неизменно оговаривали неприкосновенность питонов. Одного европейца, убившего у себя в доме питона, африканцы привязали за руки, раздели донага и оплевали с головы до ног.

Именно из мест, где иероглифовых питонов считают священными и никогда не преследуют, поступают сообщения о том, что они убивают и заглатывают маленьких детей. Речь идет об одном из островов на озере Виктория.В Западной Африке, в Дагомее, есть змеепоклонники, следующие заветам одного короля, объявившего еще в XIX веке питонов священными. Даже в южной части страны, сильно подверженной влиянию христианства, местные жители взимают дань за раздавленных на дорогах питонов.

Квида, местечко в 30 километрах восточнее Котону, — настоящая Мекка змеепоклонников всей Африки. В этой местности обитает наибольшее число питонов.С одним американцем, который в 1967 году выловил здесь для продажи 1265 королевских и иероглифовых питонов, произошла большая неприятность. Жители соседних домов грозили поджечь его дом, в котором он держал пойманных змей, так что ему пришлось срочно построить себе новое жилище. Но соседи явились и туда; они обклеили все стены его дома плакатами, бросали в окна камни и устраивали настоящие демонстрации. Возбужденные демонстранты даже пытались опрокинуть машину, в которой сидела жена этого американца, и угрожали расправой его африканским помощникам.

С обожествлением змей связано и много сказок и поверий. Утверждают, например, что питоны убивают только быков, а коров щадят. Это потому, что они, мол, любят обвиться вокруг коровы кольцами и выдавливать у нее из вымени молоко. То же самое якобы они проделывают в Непале с кормящими матерями.Рассказывают, что гигантская змея, случайно попавшая на какое-то судно, так сдавила бочку с водой, что железные обручи упали на палубу.

Говорят также, что в случае опасности питоны на некоторое время заглатывают собственных детенышей, чтобы спасти их от врагов, а затем, когда угроза минует, отрыгивают их.

Одна миссионерская газетенка рекомендовала: если на вас нападает змея, ложитесь на землю и замрите, пока она будет вас обнюхивать. Но как только змея начнет натягивать себя на ваши ноги и дойдет до коленей, незаметно вытащите из кармана нож и распорите ей сбоку рот.

Племена, живущие возле горы Меру в Танзании, верят в то. что умирающий питон под конец будто бы выплевывает драгоценный камень. Когда же такого камня не оказывается, то все присутствующие при кончине змеи начинают обвинять друг друга в краже.Степи Африки и джунгли Индии и Малайского полуострова при наших средствах связи никоим образом нельзя считать очень уж отдаленными и затерянными где-то на краю земли. Если в наши дни где-нибудь кого-то схватит и проглотит змея, то уж будьте уверены, что о таком страшном и волнующем событии сейчас же появятся сообщения на страницах всей мировой печати. А поскольку мы не только за последние годы, но и за десятки лет ничего подобного нигде не читали, следовательно, такие происшествия никогда или почти никогда не случались.

Поэтому можно смело утверждать, что такие великаны, как боа и питоны, для нас, людей, практически довольно безобидны.

Бернард Гржимек.
Из книги «Животные — жизнь моя».
Может ли змея проглотить человека?